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老人を元気にする詩 「青春」サミエル・ウルマン 僕の「座右の銘」紹介

年齢を重ねてくると、若い頃のパワーや粘り強さ、気力が衰えてくるのは、人間をはじめとする「生き物」すべてに共通する。
気力はあっても身体がついてこない、あちこちが痛い、目が見えにくくなり、耳も聞こえなくなってくる。
これらを老化、老衰という。

人間は、頭が白くなり(or脱毛?)、皺が増え、病気がちになってくる。

犬や猫などのペットも、老いていればすぐにわかる。
髭が白くなっていたり、散歩でも足元がだんだんおぼつかなくなってくる。
犬や猫は、10年もたつとそうなってしまう。飼い主が励まして引っ張っても、嫌がるようになる。

生き物にとっては、これらの現象は宿命であり、避けられないことである。
動物にも感情はあるだろうが、衰えていく身体に対して気力を振り絞るようなことは見たことがない。
老いに対して、逆らうことができるのは、人間の「気持ち」の部分だけではないだろうか?
人間の特権である。

老人でも同じ年齢でこれほど違うものかと思う人がいる。一人は何でも前向きに考え人生を楽しんでいるが、もう一人は何もかもを悪いほうに考え人のせいにする。

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「気持ちの持ちよう」とはよく言ったもので、一般的に元気で好かれる老人は前者であり、後者の老人は周りから疎んじられ疎外され、また本人がそれに気付いていないことが多い。
これらは好循環、悪循環としてどんどん広がっていく。

年歳を重ね、心身に不具合が生じ始めると、ついつい悪い方向に考えがちだが、かつては「長老」という地位がもっとも最上位の存在であった。
それは、長年の経験や知識・知恵を若い世代に伝え、若い世代を引っ張り、サポートし、若い世代に頼られる存在であった。
威厳があり、信頼される存在として、身体は動かなくなっても気力に満ち溢れていた。

そういう元気な老人がいっぱい廻りにいることが、社会を支えていくのだろう。
私ももうすぐ「老人」と言われるようになるのは間違いの無いことだ。

そのとき、マッカーサー元帥も座右の銘として手元においていた、当時は無名の詩人、
サミエル・ウルマンの「青春」という詩を思い浮かべる。

「青春」という名の詩―幻の詩人サムエル・ウルマン「青春」という名の詩―幻の詩人サムエル・ウルマン
(1986/10/10)
宇野 収作山 宗久

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以下、引用

青 春  サミエル・ウルマン

青春とは人生のある期間を言うのではなく心の様相を言うのだ。
優れた創造力、逞しき意志、炎ゆる情熱、怯懦を却ける勇猛心、安易を振り捨てる冒険心,こう言う様相を青春と言うのだ。
年を重ねただけで人は老いない。
理想を失う時に初めて老いがくる。
歳月は皮膚のしわを増すが情熱を失う時に精神はしぼむ。
苦悶や、狐疑、不安、恐怖、失望、こう言うものこそ恰も長年月の如く人を老いさせ、精気ある魂をも芥に帰せしめてしまう。
年は七十であろうと十六であろうと、その胸中に抱き得るものは何か。
曰く「驚異えの愛慕心」空にひらめく星晨、その輝きにも似たる事物や思想の対する欽迎、事に處する剛毅な挑戦、小児の如く求めて止まぬ探求心、人生への歓喜と興味。

人は信念と共に若く
人は自信と共に若く
希望ある限り若く    
疑惑と共に老ゆる
恐怖と共に老ゆる
失望と共に老い朽ちる

大地より、神より、人より、美と喜悦、勇気と壮大、偉力と霊感を受ける限り人の若さは失われない。
これらの霊感が絶え、悲歎の白雪が人の心の奥までも蔽いつくし、皮肉の厚氷がこれを固くとざすに至ればこの時にこそ人は全くに老いて神の憐れみを乞う他はなくなる。
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以下原文

YOUTH
Youth is not a time of life-it is a state of mind; it is a temper of the will,a quality of imagination, a vigor of the emotions, a predominance of courage over timidity, of the appetite for adventure over love ease.

No body grows only by merely living a number of years; peoples grow old only by deserting their ideals. Years wrinkle the skin, but to give up enthusiasm wrinkles the soul.
Worry, doubt ,self-distrust, fear and despair-these are the long ,long years that bow the head and turn the growing spirit back to dust.

Whether seventy or sixteen, there is in every being's heart the love of wonder, the sweet amazement at the stars and the starlike things and thoughts, the undoubted challenge of events, the unfailling childlike appetite for what next, and the joy and the game of life.

you are yang as your faith, as old as doubt ;
as young as your self-confidence, as old as your fear;
as young as your hope, as old as your despair.

So long as your heart receives messages of beauty, cheer, courage, grandeur and power from the earth, from man and from the Infinite so long as your young.
When the wires are all down and all the central place of your heart is covered with the snows of pessimism and the ice of cynicism, then you are grown old indeed and may God have mercy on your soul.

Given to Mc carthur some years ago by John
W. Lewist is based on a poem written by the late
Samuel Ullmann of Birmingham, Ala.

(担当:熊五郎)
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